Что такое дельфинарий?

Море. Почти три четверти земной поверхности покрыты водой. Соленая вода на большей части поверхности нашей планеты. В море зародилась жизнь, и по сей день жизнь моря, его обитателей, одна из самых интересных и волнующих загадок для человека. Далеко не у каждого есть возможность спуститься в глубины, выйти в открытое море, чтобы познакомиться поближе с его обитателями. И тогда мы приходим в дельфинарий.

Как следует из названия, дельфинарий – это то, место где живут дельфины и другие водные млекопитающие, в основном обитатели морей и океанов. Дельфинарии бывают очень разными. Иногда это отгороженная часть моря, бухта, иногда озера с морской водой, иногда специальные бассейны. Дельфинарии могут быть объединены с природными заповедниками, зоопарками, океанариумами, научными учреждениями, отделениями институтов и университетов. Но все дельфинарии объединяет одно – в них живут удивительные представители водной части нашей планеты - водные млекопитающие. Это и дельфины, и киты, и морские львы, и морские котики, и моржи, и морские выдры. В каких-то дельфинариях мы увидим пингвинов, в других содержат и речных дельфинов - иней.

Попытки содержать дельфинов в неволе делались уже в ХIХ веке.

В бассейне Бостона (США) в течение двух лет содержался самец белухи. В 1938 г. в Сент-Огастине (Флорида, США) открылся первый в мире океанариум, названный "Морской студией". Диаметр бассейна был 23 м и глубина 3,7 м. Сначала планировалось привлекать публику тропическими рыбами, гигантскими морскими черепахами и прочей морской живностью. Но когда появились дельфины, и публика увидела их, люди продемонстрировали такое восхищение их проделками, такую любовь к ним, что китообразные заняли основное место в экспозиции. Потом оказалось, что океанариум представляет собой также исключительно удобную базу для научных работ. В США начиная с 1938 г. один за другим стали открываться новые дельфинарии. В Японии дельфинарии начали строиться с 1954 г.

Сейчас в мире около трех сотен действующих дельфинариев. Больше всего их в США, Японии и Китае. В США находится около 100 дельфинариев - почти треть всех действующих дельфинариев мира.

В СССР первый дельфинарий открылся в 1975 году, в городе Батуми.

Для чего же нужны дельфинарии? Научные дельфинарии, созданные институтами и университетами, проводят большую работу по изучению образа жизни, поведения, особенностей морских млекопитающих. Ученые изучают богатейшие возможности дельфинов, данные им природой. Эхолокация, «парадокс Грея», который позволяет дельфинам управлять гидродинамикой своего тела, развитый интеллект дельфинов – это и многое другое становится объектом пристального изучения. Демонстрационные дельфинарии знакомят с дельфинами и другими обитателями нас с вами, обычных людей. В таких дельфинариях проводятся представления, в которых животные показывают свои навыки и умения, играют, хулиганят. В демонстрационных дельфинариях существуют и образовательные программы для детей и взрослых, и программы непосредственных контактов людей с дельфинами (плавание с дельфинами), либо контакты больных детей с дельфинами с целью получения положительного психотерапевтического эффекта (дельфинотерапия).

И у научных, и у демонстрационных дельфинариев есть еще одна очень важная задача - спасение и сохранение животных, занесенных в Красную книгу.

Биологи, зоологи, генетики занимаются разведением дельфинов в неволе и сохранением их генофонда. В дельфинариях пишутся научные работы, и порой делаются весьма неожиданные открытия, читаются лекции для школьников и студентов.

About three-quarters of the Earth surface is covered by water, and salt water accounts for the vast majority of all water. The sea was the cradle of life and to the present day the sea life is one of the most interesting and exciting mysteries of mankind. But not everyone has an opportunity to dive into the sea depth or take to the open sea having a look at its inhabitants. That’s why we go to the dolphinarium.

As its name suggests, dolphinarium is a place where dolphins and other aquatic mammals live, mainly sea and ocean animals. Dolphinariums are very different. Sometimes it may be fenced off sea area, bay, salt lakes or special pools. Dolphinariums may be a part of natural reserves, zoos, oceanariums, research institution or institutes’ and universities’ divisions. But all have one thing in common – there live amazing dwellers of the water world – sea mammals. These are dolphins, whales, sea lions, fur seals, walruses and sea otters. Even penguins and river dolphins – Inias live in some dolphinariums.

The first attempts to keep dolphins in captivity were made even in the 19th century.

A beluga male was kept in pool of Boston (USA) during two years. The world first oceanarium called “Marine studio” was opened in St. Augustine (Florida, USA) in 1938. The pool was 23 m wide and 3,7 m deep. It was planned at first to attract an audience showing tropical fish, giant sea turtles and other marine creatures. But when dolphins appeared there, people were so admired by their trick and demonstrated such love that cetaceans took premier place in exposition. It was found then that the oceanarium presented an interest as a very convenient base for scientific researches. Since 1938 new dolphinariums had been opened one by one in the USA. In Japan dolphinariums had been built since 1954.

Nowadays there are about three hundred working dolphinariums. The most of them are in the USA, Japan and China. There are approximately 100 dolphinariums in the USA – almost one third of all world working dolphinariums.

The first USSR dolphinarium was opened in 1975 in Batumi.

What are dolphinariums for? Scientific dolphinariums founded by institutes and universities carry on investigations of marine mammals’ way of life, behavior and features. Scientists study great capabilities of dolphins given them by nature. Among objects of close study are echolocation, “Gray’s paradox” explaining dolphins’ ability to control their body hydrodynamics, brilliant intelligence and other talents. Demonstrating dolphinariums show dolphins to ordinary people and give performances where animals demonstrate their abilities and skills, play and make fun. There are also educational programs for children and adults, programs of direct interaction between people and dolphins (swimming with dolphins) or direct contacts of ill children with dolphins in order to achieve effects of positive psychotherapy (Dolphin therapy).

Both scientific and demonstrating dolphinariums are aimed at rescue and save Red-book animals.

Biologists, zoologists, geneticist breed dolphins in captivity and thus contribute to their genetic conservation. Scientific works are written, unexpected discoveries are made sometimes and lectures for students and pupils are given in dolphinariums.